Masahiko Komino

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Masahiko Komino (小美野 雅彦, Komino Masahiko) is a Japanese animator credited as the chief animation director and character designer for JoJo's Bizarre Adventure: Stardust Crusaders by David Production.

Graduating from Yoyogi Animation Academy, Komino was an animator previously affiliated with Studio Satelight before leaving due to distrust with the production staff.[1] After working years of freelance, he is currently the founder and president of Studio Lunch BOX as of March 2017.

Komino gained popularity after being publicized as the chief animation director for Engage Planet Kiss Dum and participating in the Gibiate Project, but has attracted much attention in recent years for his work on Stardust Crusaders and the JoJo's Bizarre Adventure franchise in general.

Squirrel Attack by Komino
Joseph vs Straizo by Komino
Jotaro vs Avdol by Komino

Credits

Interviews

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Event
Interview
Published March 28, 2016

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In February, Paris Manga had the honor of hosting Masahiko Komino, a veteran of the industry who's highly acclaimed for his various roles on the animated adaptations of JoJo's Bizarre Adventure, including lead Character Designer of Stardust Crusaders. We took advantage of his visit to Paris to meet with him for a fully dedicated JoJo interview!

Mashiko Komino, thank you very much for accepting this meeting! Can you tell us what brought you to work in animation?

Masahiko Komino: I've been interested in animation since I was very young, but it was only after a brief period abroad that I decided to join a school that specialized in animation.

Are there any artists or works that have influenced your choice of career?

In terms of manga, Ushio & Tora was a series that impacted me deeply, but anime-wise, Sailor Moon was the true turning point in my attraction to this medium. Particularly the first season and its animation, I think the staff managed to find a good balance between the different aspects of the work. It's thanks to Sailor Moon that I discovered that we could convey a lot of emotion through an anime.

Stardust Crusaders is the first anime where you hold the position of Character Designer. How did you go about approaching this first time endeavor?

To be honest, it really wasn't my first time. In fact, I was already given a shot at character design in the past without ever being credited, though Stardust Crusaders is the first series where my name is properly listed in the credits. My past experiences have given me a certain bias of the medium as I've been a long time fan of 80's-90's Shonen such as Dragon Ball, Hokuto no Ken and, of course, JoJo. The problem was that they had previously offered me the character designer role for other series, but I ended up declining them out of lack of interest. However, when I was asked to design the Stardust Crusaders characters, you can imagine how thrilled I was since it brought me back to the type of shonen I love.

Although you were already on the staff of JoJo's first animated series, you were not the character designer. Why this change of position between the first anime and Stardust Crusaders?

In the original manga, Hirohiko Araki has a trait of constantly evolving with the times. Out of respect to his series, we felt that it was also necessary to signify these changes in the anime. That's why with each new animated season of JoJo, the character designer is switched out. (Spoiler for Battle Tendency) Regarding the reason that I was chosen for Stardust Crusaders' design, the team had admitted to being fairly impressed with how I adapted Part 2, particularly the episode where Caesar died. From there, they wanted to see me push that experience forward.

Hirohiko Araki is one of those authors whose art is very personal and immediately identifiable. How did you handle recapturing it? What was most difficult?

Yes, its true that he has a very special design; Araki is one of those designers who really have their own style. But you know, I've read the manga since I was a kid, so I've constantly absorbed it throughout the years to a point where I find no real difficulty recapturing it. What has actually been difficult is the process. When you draw a manga, you are only responsible for yourself, whereas when you're character designer, you are responsible for a team of a dozen or even hundreds of people who are all waiting to see what they'll work on. The issue is finding a good balance between ease of animation (where the rest of the staff can work without difficulty) and keeping true to the characters. That is what is most difficult.

Which characters were harder to work with? Who was easiest? And who are your favorite characters?

The person I had the most problems with is Daniel J. D'Arby (D'Arby the Gambler). This is a man who is not really old or young, and finding the right balance to emphasize that age and animate it without distorting Araki's original design was very complicated. The easiest character was Jean Pierre Polnareff because he was very simple to work with, even for action scenes. As for my favorite characters, the one who I prefer to draw is Jotaro, while my favorite short character was Anne as she was the one I related to most.

How was working with Hirohiko Araki?

I have never actually met Mr. Araki. Generally, I would send him my work every Thursday and then he'd make suggestions on modifications, though everything was usually accepted very quickly. I felt alot of confidence from him.

What would you say to a person who would be reluctant to watch JoJo?

Watch, and you'll understand. (Laughs)

JoJo's Bizarre Adventure: Diamond is Unbreakable is arriving this spring. Will you be a part of the staff?

For now, I still have things to wrap up with Stardust Crusaders. I have contacts for participating in Diamond is Unbreakable and I'd love to participate, but before that I'd like to finish what I have to do.

Character Designer, is it an experience that you'd like to repeat?

It's actually not one of the positions I prefer, because I like above all to live the characters, animate them and make them speak. The character design is obviously important, but I prefer positions where I can work on the animation.

Thanks to Mr. Masahiko Komino, his interpreter and manager Emmanuel Bochew, and Paris Manga for the reception.


[Translated by Nabu (JoJo's Bizarre Encyclopedia)]

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En février, Paris Manga avait l'honneur d'accueillir Masahiko Komino, qui travaille dans le milieu de l'animation depuis plusieurs années, et qui a été très remarqué ces derniers temps pour ses différents rôles sur les adaptations animées de la saga Jojo's Bizarre Adventure, signant notamment le character design de Stardust Crusaders. Nous avons donc profité de sa venue à Paris pour le rencontrer, dans le cadre d'une interview entièrement consacrée à Jojo !

Masahiko Komino, merci beaucoup d'avoir accepté cette rencontre ! Pouvez-vous nous dire ce qui vous a amené à travailler dans l'animation ?

Masahiko Komino : Depuis que je suis très jeune l'animation m'intéresse beaucoup, mais c'est après une période à l'étranger, en revenant au Japon, que je me suis orienté vers une école spécialisée dans l'animation.

Y a-t-il des artistes ou des oeuvres qui ont influencé ce choix de carrière ?

Côté manga, il y a une série qui m'a profondément marqué : il s'agit d'Ushio & Tora.

Côté anime, Sailor Moon a été un vrai déclic dans mon attirance pour ce milieu. Surtout la première saison, dont j'ai adoré l'animation, et où je trouve que le staff est parvenu à trouver un excellent équilibre entre les différentes facettes de cette oeuvre. C'est grâce à Sailor Moon que j'ai découvert qu'on pouvait transmettre beaucoup d'émotion à travers un anime.

Jojo Stardust Crusaders est le premier anime où vous occupez la fonction de character designer. Comment avez-vous abordé cette grande première ?

Pour être franc, ce n'était pas tout à fait une grande première : en réalité, auparavant j'avais déjà donné des coups de main sur le character design, mais sans jamais être crédité. Par contre, Stardust Crusaders est effectivement la première série où mon nom est bien crédité au character design.

Mes expériences passées m'ont donné une certaine habitude du milieu, et depuis longtemps je suis amateur de shônen typé années 80-90 comme Dragon Ball, Hokuto no Ken ou bien sûr Jojo. Le gros problème, c'est qu'auparavant on m'avait déjà proposé des postes de character designer sur des séries, mais je ne ressentais pas suffisamment de feeling avec les séries en question, donc je n'ai pas accepté. Mais quand on m'a proposé de concevoir le chara design de Stardust Crusaders, vous imaginez bien que là j'étais ravi, car ça rentrait totalement dans le type de shônen que j'aime.

Bien que vous étiez déjà dans le staff de la première série animée de Jojo, vous n'étiez pas chara designer. Pourquoi ce changement de poste entre le premier anime et Stardust Crusaders ?

Dans le manga original, Hirohiko Araki a un trait qui évolue constamment au fil des saisons. Par respect pour son trait, on a estimé qu'il était également nécessaire de marquer ces évolutions dans les saisons animées. C'est pour ça qu'à chaque nouvelle saison animée de Jojo, il y a changement de character designer.

Concernant le fait que j'ai été choisi pour le design de Stardust Crusaders, l'équipe m'a avoué avoir été très marquée en voyant ce que j'ai fait sur l'adaptation de la partie 2, Battle Tendency, lors du passage où Caesar Zeppeli meurt. A partir de là, ils ont voulu me voir pousser l'expérience plus loin.

Hirohiko Araki fait partie de ces auteurs qui ont un dessin très très personnel et tout de suite identifiable. Comment avez-vous fait pour vous le réapproprier ? Qu'est-ce qui a été le plus dur ?

C'est vrai qu'il a un dessin très particulier, il fait partie de ces dessinateurs qui ont un style bien à eux. Mais vous savez, je lis le manga Jojo's Bizarre Adventure depuis tout petit, si bien que je suis imprégné de son dessin et de ses personnages depuis de nombreuses années, et du coup je n'ai ressenti aucune réelle difficulté pour me les réapproprier.

Ce qui a été le plus difficile, c'est que quand on dessine un manga on est responsable de soi-même, alors que quand on est character designer il y a une équipe de dizaines voire de centaines de personnes qui attendent de voir ce qu'on va faire. Il faut trouver un bon équilibre entre la facilité d'animation (pour que tout le reste du staff puisse travailler dessus sans trop de difficulté) et le respect du personnage, et c'est ça qui est le plus difficile.

Quels personnages ont été les plus durs à travailler ? Au contraire, les plus faciles ? Et quels sont vos personnages préférés ?

Le personnage qui m'a posé le plus de problèmes est Daniel J. D'Arby (D'Arby the Gambler). C'est un homme qui n'est ni vraiment vieux, ni vraiment jeune, et trouver le juste équilibre pour faire ressortir cet âge et le rendre animable sans dénaturer le design original d'Araki a été très compliqué.

Le personnage le plus facile a été Jean-Pierre Polnareff, car même pour les scènes d'action il était simple à travailler.

Concernant mes personnages favoris, celui que je préfère dessiner est Jôtarô, et mon personnage préféré tout court est Anne car c'est celle en qui j'ai mis le plus de moi.

Comment s'est déroulée la collaboration avec Hirohiko Araki ?

Je n'ai jamais rencontré Mr Araki. Généralement, je lui envoyais mon travail chaque jeudi, et il me le renvoyait ensuite avec les modifications à faire. Mais le plus souvent tout était accepté très vite. J'ai ressenti une grande confiance de sa part.

Que diriez-vous vous a une personne qui hésiterait à voir Jojo pour la convaincre ?

"Regarde, et tu comprendras." (rires)

L'anime JoJo's Bizarre Adventure : Diamond Is Unbreakable arrivera ce printemps. Ferez-vous partie du staff ?

Pour l'instant j'ai encore des choses à boucler autour de Stardust Crusaders. J'ai les contacts pour participer à Diamond is Unbreakable, et j'adorerais y participer, mais avant ça je préfère finir ce que j'ai à faire.

Chara designer, est-ce une expérience que vous aimeriez réitérer ?

Ce n'est pas un des postes que je préfère, car j'aime avant tout faire vivre les personnages, les faire s'animer et s'exprimer. Le character design a évidemment son importance, mais je préfère les postes où on anime.


[3]

Gallery

Key Animation (原画)

Personal Artwork (Property of Masahiko Komino)[4]

Trivia

  • Stardust Crusaders is the first anime Komino was officially credited for character design. He had rejected the role several times in the past, but jumped at the notion of designing Part 3 having been a fan of the series since childhood.[5]
  • The character he had the most trouble designing was Daniel J. D'Arby, while Jean Pierre Polnareff was the easiest. His favorite character to draw is Jotaro Kujo.[5]

References

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