Bubka (August 1997)

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Published August 1997
Bubka August 1997 Cover

An interview with Hirohiko Araki and Hachiro Taku (宅八郎 Taku Hachirō), published in the August 1997 issue of the Bubka magazine. A revised version was published in Manga Off-Season Blooming (マンガ狂い咲き Manga Kuruizaki) on November 1, 1998.


Araki Hirohiko and me (by Taku Hachirou)

I have known about Araki for several years.

I got into his comics back when I saw a Shounen Jump magazine in a cafe close to my Suginami apartment. That Jump issue was freshly off the presses and I gave it a quick look while drinking my coffee.

Cool Shock B.T., Baoh the Visitor and JoJo's Bizarre Adventure

I was completely ensnared by the magical and crafty charm of those stories.

During our talk, Araki emphasized, and I agreed, that the world of his comics is definitely not obscure, but an actual major player.

However, I do believe that it is also a world that appeals to fanatics. If it weren’t, it would have probably not become such an abnormally charming world.

Back in 1990, when I fell in love with Araki’s work, I reviewed Jojo’s Bizarre Adventure in a weekly publication. The series had already reached the third part, which introduced Stands, a unique expression of super abilities.

My analysis was also featured in a special feature of this magazine’s previous number. I would like you to read the previous issue as a guide for today’s rather wild conversation (by the by, the psychiatrist Saitou Tamaki mentioned in Eureka that the best analysis of Araki’s works belongs to Taku Hachirou).

I also wondered if the writer himself would find my analysis satisfactory. I met Araki right after the announcement and we became friends, Mrs. Araki included.

I was surprised once we started talking, not only by his personality, but by how similar we were in some respects. This is how we started visiting each other’s homes (mostly by invitation) and how we are now here today.

I do have the feeling that Araki and I are also the type of psycho friends who tell each other "hey, you’re a weirdo" (laughs).

Another thing I want to mention is that apparently Araki has incredibly few friends [not acquaintances, but actual friends, which are two: Koseki Kouji (manga artist) and Taku Hachirou (geek critic)] (testimony: Mrs. Araki).

A strange man, Araki Hirohiko.

~The sins of the times – How Jojo came to be~

I don’t really like Evangelion

Taku: I want to learn about the very origin of your comics today, but first can you tell me what kind of manga you used to read?

Araki: I used to read the works of Kajiwara Ikki and, of course, Shirato Sanpei. I loved Judo Icchokusen and Kyojin no Hoshi in particular. Also, Yokoyama Mitsuteru’s Babel Nisei, of course. As you mentioned before, add some bizarreness to those and you get Jojo.

Taku: So you’re confirming the bizarre part (laughs). The good thing about Yokoyama’s manga is that his protagonists don’t spend too much time thinking about difficult things.

Araki: They are extremely straightforward. It’s nice.

Taku: Contrary to the apparently humanist Tezuka Osamu, Yokoyama Mitsuteru puts aside that kind of concepts from the very beginning. Think about the difference between Astro Boy and Tetsujin 28. I personally lean towards Yokoyama.

Araki: Yokoyama’s manga is rather exceptional. It’s got that hardboiled feeling.

Taku: Current Jojo is the same, but Yokoyama Mitsuteru’s Iga no Kagemaru, the original, was like this too. For example, isn’t the idea of ninja fighting with scrolls (Nanatsu no Kageboushi arc) similar?

Araki: That’s the basis. That manga is basically the Bible for writers of a certain period of Shounen Jump.

Taku: It’s genius. I also love both Yokoyama’s ninja and super abilities, but also robot (Tetsujin 28, Giant Robo) manga. Yokoyama doesn’t introduce difficult concepts and doesn’t attempt to draw something too fantastic. He doesn’t hesitate, he’s basically completely different from anime like, say, Neon Genesis Evangelion.

Araki: Erm, I don’t really understand how Evangelion or Gundam style protagonists who don’t want to fight can become manga protagonists (laughs). They’re not inspiring at all! I wish they pushed their way forward without worrying about anything else. Full of energy.

Taku: You’d want them to live their lives full of energy! I don’t really get stuff like Evangelion, it makes my head ache. Our Eva synchro rate would basically be minus 500!

Araki: That anime really isn’t for me…

Taku: I feel that the protagonist of Eva gets bullied precisely because he’s got that sort of personality (laughs). I really, really don’t want to see timid and cowardly characters like him. Also, when it comes to the female characters, even the super popular Ayanami Rei feels somehow like a gloomy and nasty woman (laughs).

Araki: It is also strange how much appreciation it receives.

Taku: It’s a super hit. It’s basically the evolution from Zambot 3 to Gundam to Ideon. The culmination of the timid, troubled and hopeless type. Yokoyama’s works don’t have that sort of darkness to them.

Araki: I think Ishinomori Shoutaro’s Kamen Rider is part of the same category.

Taku: Definitely. Same with Android Kikaider.

Araki: The message is basically "I don’t like being a cyborg". I personally would love that. Not jealous, but I would simply consider myself lucky.

Taku: Exactly! That world is a bit feeble. It feels feeble and indecisive.

Araki: Basically "I don’t want to fight".

Taku: I also don’t like it when titles like Cyborg 009 reveal at the end that the real enemy was humanity all along. The boss of the Black Ghost organisation said some really unpleasant things at the end – "In order to kill Black Ghost, you need to kill all humans on Earth, because Black Ghost was born from the hearts of all humans." (Underground Yomi Empire arc). I also wish we got less parting threats (laughs).

Araki: Kira Yoshikage from Jojo, from example, became a murderer in an affirmative way in a sense. He may be a troubled person, but his entire train of thought is focused on the idea of winning. Life shouldn’t be all worries and troubles, I wish characters worried while still moving forward.

Taku: So Kira would basically worry about what kind of woman to kill and maim next, right?

Araki: Yes, exactly (laughs).

Taku: So full of energy!

I can’t draw Jonathan anymore

Taku: When did you decide to become a manga artist?

Araki: I had this vague idea ever since I was a child, but I guess I only decided to become a professional when I was in high school. I hated studying for exams, so it might have also been a sort of escape for me.

Taku: Have you ever thought about becoming something else? Maybe a fashion designer? (laughs)

Araki: (laughs hard) No way! I studied fashion at a design school and for some time I did make-up for mannequins. That was a lucky year, since my debut manga had just been accepted, so I chose to become a manga artist.

Taku: If your debut work were accepted later, you would have a been a mannequin make-up artist now.

Araki: I may look back fondly on it now, but things were truly difficult for a newcomer like me. I have lost count of all the times I had to redraw things, which sometimes amounted to 10 pages out of 20. Sometimes I would spend the whole night working and in the morning I’d be told "This page isn’t good at all…", "Redo this until tomorrow!".

Taku: Were you told your work wasn’t intense enough? Or maybe that the composition was bad? Or maybe that it was useless, useless, useless? (laughs)

Araki: I was told that the protagonist’s face looked different in every panel. In the beginning I couldn’t really find a balance when it came to drawing emotions.

Taku: On the other hand, if a manga artist finds a balance, the only way to tell characters apart will be through the hair style (laughs).

Araki: There’s only one type of beautiful face. Aesthetics are unique. The lines become more and more inflexible. This will happen to any artist, no matter how good. Take Ikegami Ryouichi for example.

Taku: Not to mention that your style keeps changing. Even the art of Jojo has changed over the past ten years, which is a long serialisation time in Shounen Jump. It’s basically the oldest title after KochiKame.

Araki: You really make me feel old now. Sometimes when I get tired I also think I should retire.

Taku: Do you usually stay up all night to work?

Araki: No way, I can’t do it anymore. It would have been fine in the very beginning, maybe, but you would really need pills to keep doing it for ten years (laughs). Manga artists really do feel like the type of people most likely to take pills (laughs). It’s not strange at all. Everyone feels like they’re taking drugs (laughs).

Taku: What do you spend most time on when you draw?

Araki: Definitely the art itself, even more than the storyboards. My limit nowadays is 6 pages per day, even if I have more assistants.

Taku: Which parts are yours and which are theirs?

Araki: This depends on each manga artist, but I for one draw the characters myself and always will. When it comes to groups of people, I draw the main lines and leave the rest, like clothing patterns, to the assistants.

Taku: It’s all about the feel of the art. Sometimes I also wonder if it looks consistent. You see, I am a perfectionist who suffers from obsessive-compulsive neurosis. When my works are gathered in a volume, I correct even the smallest phrases, even though the readers wouldn’t have noticed them in the first place. Do you do this for your art?

Araki: I see what you mean! I don’t really redraw anything, but if I feel like doing it, I will do it any time. This is why I ask my editor to give me thirty minutes before I submit my weekly draft. I actually do get everything done before handing it in, but I might just want to add a little something at the very last moment.

Taku: I’m the same, somehow I just can’t bring myself to hand in the draft (editor laughs).

Araki: That is why I tend to overdo it when I draw too much (laughs). That is almost like being in a trance, I lose all track of time when I start drawing.

Taku: Your drawing style changed between parts 2 and 3. You can’t draw in your part 1 style anymore, can you?

Araki: I can’t, so it is quite awkward when someone asks me to draw Jonathan. Nooo, I can’t draw Jonathan anymore! (laughs)

Taku: I can’t recognise Jonathan Joestar when you draw him nowadays, like in magazine posters (laughs).

The reality of Kira Yoshikage

Araki: You love Kira from part 4, right?

Taku: You drew Dio, the strongest enemy, in part 3, so trying to surpass him would have led to a Fist of the North Star type of situation. You had this fated rival, Dio, the strongest character, who fought different generations over a hundred years. And then, just as we were wondering what kind of powerful enemy would succeed Dio, we got a pervert! (laughs) Not to mention that he’s also a bomber. I was so super grateful.

Araki: That was definitely me rejecting the tournament type of development. You win, you win, you win again… what’s going to happen after doing this over and over again? If you look at Jojo, the titles themselves make it obvious each part is separate. Truth be told, I was planning to take a break and start something new, but the editorial board would hear none of it (laughs).

Taku: That is why, frankly speaking, I thought that writing part 4 was a struggle.

Araki: Ah, yes, this happened too. I always waver and accept criticism in the beginning, but I realised that if I draw prepared for and ignoring the criticism, the readers will like what I do.

Taku: I do wish you went even more wild with Kira.

Araki: I would have thread on some dangerous ground then.

[Translated by Dijeh][1]

Taku: There are some similarities between you and Kira, aren't there?

Araki: Yes, I suppose so.

Taku: What are they? Come on, tell me~.

Araki: Err, let's not......

Taku: (suddenly taking a serious tone) Did Mona Lisa give you an erection?

Araki: (laughs) That was just a gag.

Taku: Come on, Araki-san. Let's be honest today.

Araki: ......Well, there is one thing. My own experience with nudity is quite similar to his. Though instead of a photo, I was really into western paintings like the nude depiction of the goddess Venus.

Taku: So you like that type of thing [to the point of getting an erection].

Araki: When I saw it as a kid, I thought "Ah, so this is what a woman looks like naked." You could say I was greatly influenced by goddesses and the like.

Taku: Oh, so western paintings...[give you an erection].

Araki: Yes, the silhouette of a female body wrapped in silk really gets me.

Taku: Oh, so it really gets you [erect].

Araki: Actually, I had lots of other ideas for Kira, such as taking a bath and even going to the toilet with the severed hands of the women he murdered. However, they stopped me saying, "that's too much". I was going to make him use the woman's hand to wipe his butt on the toilet, for example.

Note: Square brackets are Taku's inner thoughts.

[Translated by MetallicKaiser (JoJo's Bizarre Encyclopedia)]

Taku: (bursts into laughter) This is great! I feel that you managed to show quite a lot of someone like Kira in a magazine for young boys. There are certain regulations regarding how and what you can show something in this type of magazine, right?

Araki: A man and woman hugging, even while wearing clothes, is considered an allusion to sex. That is why Kira being there was strange (laughs). He’s not a moral character, he rubs readers the wrong way, what if people will object to him? I was made to cut a lot of his scenes because of that. Still, it was rather disagreement, not outright rejection.

Taku: It’s not like ORA ORA ORA ORA means having sex (laughs).

Araki: Indeed (laughs), but even that scene about sexual positions, was deemed too risque, even though it resembled mannequins. On the other hand, when I drew risque things expecting to be told to redraw them, I was surprised to see them go through with no problems, the Mona Lisa story being one of them… I think I would have been able to draw more if Kira showed up in a seinen magazine. Leaving more to the imagination is good too though.

Taku: It’s like stopping right before the end.

Araki: I also heard stories about artists who were told to not draw religious establishments (temples and the like) as backgrounds because they might be targeted by violent people.

Taku: This reminds me of the case of Rushdie and The Satanic Verses. It’s scary, imagine being attacked with a knife out of nowhere.

Araki: You’d be told "Coming for you tomorrow!" (laughs)

Hirohiko and Hachirou, the two criminals?

Taku: We do tend to get too close to each other’s weak spots in our conversation, don’t we?

Araki: I’m not that terrible! Just a bit (laughs).

Taku: By the way, I love part 3’s Death 13, the nightmare Stand, even though it’s incredibly scary. Don’t you have nightmares? Might be because of my neurosis, but my nightmares, sleep talking and even screams are really loud.

Araki: I do, I do! I talk in my sleep. I scream too.

Taku: (laughs) All right, maybe this is just me, but I imagine your screams show up in your particular sound effects (laughs). Anyway, do you remember your dreams?

Araki: No, not really.

Taku: Do you fall in your dreams?

Araki: Yes. Also, I think I kill people a lot (laughs).

Taku: Same here.

Araki: In legitimate self-defence though (laughs).

Taku: Not the same here, I’d say (laughs).

Araki: I fight and I shower my opponent with blows.

Taku: What about getting killed? Both have happened to me.

Araki: Nope.

Taku: Or cutting hands, Kira style (laughs). Speaking of nightmares you can’t wake up from, it would be scary if you drew a scene about human body reconstruction, like in Cyborg-009 or Kamen Rider.

Araki: Hmmm, that would be interesting.

Taku: If you got serious about drawing only human body reconstruction surgeries, you’d end up like Miyazaki Tsutomu. He testified that he performed reconstructive surgery on little girls like he’d seen on TV. I think he was talking about Kamen Rider (laughs).

Araki: Are they still investigating that incident?

Taku: No. He was sentenced to death, although I do believe it’s an illogical sentence from a judicial point of view. Speaking of terrible crimes, when something like the Sarin Attack happens, then the world of manga is completely overwhelmed. I mean, reality is even more terrible. Did you see the news?

Araki: It was impossible not to.

Taku: Fugo’s Purple Haze is very similar to sarin gas. The ultimate lethal weapon.

Araki: I know, right, it’s incontrollable. Releasing it without thinking is one thing, but you’ve got to think about the consequences (laughs).

Taku: If Purple Haze showed up on a subway, it would cause a true Armageddon. No magazine would want to publish that, shounen or otherwise.

Araki: Would it though, makes you think (laughs).

Taku: Speaking of which, you accidentally mentioned a while ago that you had loose socks on your mind. Does this mean you stalked high school girls?

Araki: No way! I just saw them! I was just observing!

Taku: (laughs) I understand though, shadowing used to be a hobby of mine back in the day. I even recorded people on camera. Ah, is lumping them together bad?

Araki: They’re similar in a way. I also check the routes of the neighbourhood cats. Observing them is a lot of fun.

Taku: I talked to your wife, you know, and it seems the neighbourhood cats hate you.

Araki: Huh? What do you mean?

Taku: They see your face and run away. Remember when you showed me a custom made air rifle? It looks like you shoot at cats with it. Your hobby is shooting cats!

Araki: N-no! (fretting) I was only trying to intimdate some cats that were pooping in my garden. It’s not like I do it all the time. I just want to play around and pursue them like a hunter would. Cats have regular paths they take every day. I memorise them, let the cats run away, take a shortcut and then pop up in front of them and scare them (laughs).

Taku: So you shoot at the cats (laughs). Back in the day, I figured you’d want to see a S&M confinement torture room from a certain place in Tokyo, just like in Ooyabu Haruhiko's crime novels. It was called "The Room of the Rat Humans". If you kept writing about Kira, it would have involved stalking, observation and torture, right? I have expectations for the future in that regard.

Araki: Mhm, I do want to write about stalking in the future.

Taku: I can help you with details. I am a pro stalker after all (laughs).

Stand Principles

Taku: Kishibe Rohan is quite the dangerous person, isn’t he? There’s got to be something wrong with the state of mind of a manga artist who suddenly introduces a manga artist in the middle of the story, right? (laughs)

Araki: Huh…………………is that so (laughs)

Taku: You make mirrors feel dangerous too, but not on the level of Lacan. There’s also the young girl Sumire with precognition who shows up in Baoh The Visitor. At one point we see a man jump right out of her sketchbook. A pretty psychotic scene.

Araki: Indeed. When I think about mirrors, I think about imitations. Like the imitations in Ultraman, every time they show up it’s all trouble. They also do it out of desperation.

Taku: Tezuka Osamu showed up quite a lot in his own manga, remember? I found that strange when I was a child. He also bathed still wearing his beret.

Araki: He even got killed sometimes.

Taku: It’s strange to see the author show up in his own fictional story.

Araki: But you could clearly see that the Thus Spoke Kishibe Rohan short story was Kishibe Rohan’s original work, drawn by Araki Hirohiko (laughs).

Taku: You were also judge for a Rookie of the Year award. In Rohan’s name. It was strange having Rohan review the selected works. You basically used him as a mouthpiece because you don’t like being too tough on newcomers, didn’t you?

Araki: Mhm, I’m too soft for that.

Taku: That was why you had Rohan tell it straight, and it was totally not you (laughs). I noticed your brief reviews were rather harsh, like "Boring!" (laughs).

Araki: I can’t say it myself, but Rohan can (laughs)

Taku: Oh, and speaking of dangerous things, you draw a lot of severed limbs. Sounds a lot like a hand fetish (laughs). It’s not like actually Kira collects hands either.

Araki: I don’t intend to make them look grotesque though. It’s all about aesthetics, even splurting blood has to feel like a drawing.

Taku: Aesthetics, huh. Are you suuure? Well, I guess it’s fine as long as you introduce ideas like Josuke’s body healing Stand abilities (laughs).

Araki: I have to heal them, or things will go crazy (laughs). Like, it would be a real problem if characters kept dying because of the flow of the story. Sometimes characters do have to die, there are times when there’s no escape.

Taku: You might even kill them by mistake. By the way, there was a character in Ishikawa Ken's ninja manga, Fuuma Kotarou, who got cut into pieces by a saw while still alive. Where are the ninja arts in that? (laughs) That was published in Shounen Sunday. It felt a bit like a Yamada Futarou work.

Araki: I found Motomiya Hiroshi's portrayals of katana cutting off hands scarier. They’re all done with a bam, like "This is who I am!" (laughs).

Taku: What is that even (laughs).

Araki: It’s upsetting, but I seem to be regarded as a rather obscure artist. I personally think I follow the classic approach to manga and am part of the orthodox school of thinking.

Taku: I understand wanting to follow the classic approach and I can recognise that, but at the same time I do believe that not being dragged around by the type of maniac fans you dislike is also a correct decision.

Araki: Yes, you are right.

Taku: I may call your unique depictions "biopunk", but they are just so varied. Kira is definitely not what I’d call the "classic approach" (laughs). I think that people who started reading right now wouldn’t really get the idea behind Stands. They wouldn’t get why there’s another self, like a background spirit.

Araki: That’s the flaw of long running manga. It would be nice to end them in one chapter.

Taku: It might be that Stands are too good of an idea, they are such a particular power, you can basically do anything with them.

Araki: Heh, I wonder about that (laughs). I'm not really sure. Just a coincidence.

Taku: Do you ever lose track of the inherent workings of Stands?

Araki: Yeah, I do, to be honest.

Taku: Let’s take part 4’s Yukako’s hair for example. I don’t know how much of it is a Stand and how much is her hair, and even though Stands were originally supposed to be invisible to normal people, hers is visible to everyone.

Araki: (laughs) This is true.

Taku: This is because the concept of Stands underwent some transformations halfway through and we got long distance or multiple Stands. This makes "Stand principles" difficult to explain to others.

Araki: On the other hand, I do believe things should be described in as few words as possible, like "Dinosaur movie!" or "Alien attack!" (laughs).

Staging in Araki’s comics

Taku: Still, your ideas took me by surprise. Kira’s Bites the Dust is amazing. It makes time explode and goes back in time. People not well-versed in sci-fi, like readers of Be-bop High School, for example, wouldn’t get it though, would they (laughs).

Araki: Oh, no, I think they’d understand. I love Be-bop myself! I may love the world Yokoyama Mitsuteru created, but I also love Kajiwara Ikki’s Ai to Makoto. The world of delinquents is so good, even the pure love of Ai to Makoto is revealed to be quite twisted. Also, I love that more unscrupulous air as a contrast to sci-fi, both the dirty parts of the human soul, but also the chivalrous spirit found in manga like Motomiya’s. Of course, I do read manga because I like them, but the ones that make me curious about what’s going to happen next week and make me rush to the book store are those "dirty" ones. Yokoyama Mitsuteru is cool and I love him, but the one I’m looking forward to is Motomiya Hiroshi.

Taku: Yeah, I do get what you mean. I also love, for example, Emblem Take 2, serialised in Young Magazine.

Araki: When it comes to sci-fi though, I truly love Yokoyama Mitsuteru’s direction and the way he creates suspense. The image of Tetsujin 28’s shadow is also really good.

Taku: In the town at night he roars~

Araki: Yeah, yeah, with eyes shining in the dark.

Taku: What about 8 Man?

Araki: I thought his design was really cool, but when it comes to direction, Yokoyama Mitsuteru is the clear winner. I guess you could say he feels like a sort of trickster, with those scenes where a character shows up right behind someone all of a sudden. Makes your heart skip a beat.

Taku: I know, right! I love 8 Man’s design too, it’s so sharp. I also love the type of scenes where a man who disappears in the flames comes back, like in Kagemaru. Han Solo is also that type of big brother figure who returns. It’s a pattern we often see in action movies, the big brother type everyone thought was dead returns when the hero is in grave danger…

Araki: Like a guardian spirit…

Taku: ….and then dies after saving the hero (laughs).

Araki: Tatsunoko Pro love doing that in anime. Like the father being actually alive and so on… Tatsunoko’s art is really good.

Taku: Your manga also features a lot of instances of older brother figures. Even if the characters are not real brothers, the big brother’s sacrifice is what prompts the younger brother’s growth. I think this is one of your particularities.

Araki: I see. So it is.

Taku: By the way, you’re not watching any anime right now, are you?

Araki: Not really. I don’t like anime. I used to as a child, but… once I stopped for a bit, I couldn’t get into it again.

Taku: Indeed, you really can’t get into it again, especially since some titles are really oriented towards certain fanatics nowadays…

Araki: For example, you’re lost if you don’t watch Evangelion from the beginning. I have a feeling that my fans don’t watch too much anime either.

Taku: I can understand that, they love your particular touches. This is why if a studio wanted to animate your works, it would need to forget all about budget limits and maybe it would be able to do it… it would need some crazy people to work on it… like me (laughs).

Araki: The popularity of an anime equals the popularity of the manga it’s based on, not of the artist. Let’s take Rurouni Kenshin as an example, they are fans of the manga and not of the artist himself.

Taku: Yes, that is why Araki fans are Araki fans because they love your art and your depictions. See, it’s not about flying heads or hands, even though I love that too.

Araki: Do you actually love this kind of weird stuff? (laughs)

Taku: No, no, not just weird depictions (laughs).

The future of Jojo

Taku: Part 4 was about hidden fear.

Araki: I was influenced by Stephen King. It was something I couldn’t include in part 3.

Taku: That’s because part 3 had a very clear purpose. The enemy is Dio, the destination is Egypt, now let’s go!, basically. I laughed at how similar Jotaro’s route and Saruganseki’s route were. It was so strange.

Araki: You’re right, I was watching the show and kept thinking that that route looked really familiar (laughs). Politically wise though, that’s the only route you can take. It doesn’t matter you have a Stand, you just can’t win against politics (laughs).

Taku: The action of the third part stretched all over the world, from Asia to the Middle East, but then part 4 suddenly moved to Morioh. That is actually your hometown, Sendai, right?

Araki: The world got smaller all of a sudden, but I was able to draw the idea of lurking fear in a peaceful town because it was drawn from my own experience.

Taku: You even had a haunted house, like in King’s books. The feeling of slow entrapment was important.

Araki: Then, when Morioh needed a bit of a jolt, I introduced Kira. I had to pay attention to the timing, since readers of weekly publications will only have eyes for the strongest character as soon as he shows up. That’s why I only used black shadows at first, like I did with Dio in part 3. Serialisations are hard, I kept thinking about that while drawing.

Taku: This is how staging goes for weekly serialisations. Still, part 4 had a really good run, I think. You even managed to introduce Kira chapters halfway through.

Araki: I make full use of that kind of technique, and that’s precisely why I was told I put the story development on hold. There were also some parts I wanted to draw similarly to Kochikame (laughs).

Taku: The mix of the normal and abnormal of daily life? Now that I think about it, you didn’t really kill off people in the beginning of part 4 and in the end most of the bad guys became good people.

Araki: Some even befriended our heroes.

Taku: That’s a classic technique that shows up in stories like Momotarou or Hakkenden as well – first they are enemies, then they realise they get along with the protagonist and they become friends.

Araki: I love that kind of stories.

Taku: By the way, part 5 debuted over a year ago, but it still really feels like it’s in its introductory phase. I just can’t see the general picture, I can’t read ahead.

Araki: You can’t read…. well, neither can I (laughs). Frankly speaking, there are some things I haven’t thought about yet (laughs) and this is because Jojo was supposed to end with part 3. It does have a theme, so this should make you feel a bit better.

Taku: The protagonist decides from the very beginning that he is going to defeat the Boss, but the story now has him fight the ones who betrayed the Boss.

Araki: You are right. I think this also happens in companies, for example – you may think that you will eventually replace a certain person, but at the moment it’s more advantageous to support them, so you end up collaborating for a while.

Taku: A political decision (laughs). Group intent, sort of.

Araki: Indeed. What I want to write about in part 5 is the meaning of justice. The logic yakuza use is one example. Like in The Godfather.

Taku: You can’t tell what justice is in The Godfather. No one complains about it either.

Araki: No complaining! It’s all about moving forward. Kira is also a forward-moving person, someone who lives according to his own logic. He’d hate to be pitied and I’m sure the readers would feel the same. Anyway, for the time being, I decided to write in detail about each character.

Taku: What makes me happy about part 5 is Giorno’s ability, he creates so many beings, like snakes or piranha. I really like how you added another type of biological weapon, after Ultimate Being Kars and Baoh. You also had that scene where Giorno uses his own right hand for a rocket punch, then turns it into a piranha that devours the enemy from the inside. That one which goes zuboh and gyaaa. It’s all so sudden, readers wouldn’t even understand what’s going on (laughs). They’d think the author lost his mind (laughs harder).

Araki: I won’t deny that. You can’t be shy when you write for Shounen Jump, I learnt this from Kurumada Masami (laughs). This is an example from Shounen Sunday, but it has those "haha, just joking" comments on the side of the page.

Taku: Oh yeah, to hide their embarassment.

Araki: However, there are no such excuses for Jump.

Taku: I see. How much longer will Jojo continue?

Araki: I can’t think of a Jojo family tree. Even part 4’s Josuke was the result of an affair. This is why I think part 6 can only feature a clone.

Taku: But you said a while ago that you can’t write futuristic settings.

Araki: Even creating a setting in reality makes my head hurt. That’s what I mean when I talked about futuristic settings.

Taku: I see, you can’t write a 22nd century out of nothing. That’s what made Tezuka Osamu amazing, he even had futuristic urban planning maps in his head.

Araki: You also need to fill in details and the more details you add, the more the story ends up resembling Blade Runner. That type of setting is not bad at all, but what happens to the essential themes and suspense? Won’t they end up neglected? This is why simple is better, like a story about soldiers entering a jungle or so.

Taku: So a story about the dangers of the jungle (laughs). Then it doesn’t need to take place in the future, like a period drama adapted into a futuristic setting. Star Wars, for example, is originally based on Kurosawa’s The Hidden Fortress.

Araki: It’s only the style that’s new. There’s also a writing style with advanced ideas, but a lot of it is encountered in hard sci-fi, like in Philip K. Dick’s junkie filled world.

Taku: Dick, you say (laughs). So you’ve read hard sci-fi too.

Araki: I don’t like it though. What I found strange is that there is a certain type of fantasy readers. It was so unexpected. I thought they were just a small group of fanatics, but there seem to be a lot of them nowadays.

Taku: This is also reflected in the popularity of the social phenomenon anime, Eva.

Araki: Do you read fantasy? I tried it out too, but I just can’t like it.

Taku: I can’t read stuff full of magic or that leans too hard on religious stuff. I can’t understand that type of otherwordly tales.

Araki Hirohiko loves movies

Araki: There are some instances, even in movies, where the craftiness of the story makes you feel you are taken for a fool. Not superior, just crafty, and so painfully obvious. I guess though that that’s what makes it interesting.

Taku: I see what you mean. For the sake of argument, Kurosawa, who is a second-rate director or at least that his movies are.

Araki: His directing style is basically crafty; his direction is about fooling people, like a magic trick. He goes "Gotcha", but that’s just one of the general prerequisites. Yokoyama Mitsuteru’s got that kind of charm.

Taku: I loved the part in Iga no Kagemaru where ninja fought using hypnotism, it even affected me and I fell asleep (laughs). I guess this kind of thing can happen too.

Araki: Ah, yes. But there are also readers who don’t understand and make fun of it. I believe that without that sort of thing, you can’t reach its true nature.

Taku: I realised while reading part 3, the D’Arby brothers parts more precisely, that you must also like 12 Angry Men.

Araki: I like Sherlock Holmes style stories. And speaking of crafty, there’s also Lupin III. I consider it an absolute masterpiece.

Taku: It’s said that tricks don’t have too classy, but Kurosawa is called the emperor of movies. But if you pay attention to his movies, they are B grade after all.

Araki: No one says anything because he’s praised abroad.

Taku: Ah yes, the Oscars. But in truth his work is more like Kayou Suspense Gekijou (laughs).

Araki: Come on, it’s not that bad (laughs).

Taku: Yeah, I guess Kayou Suspense is not that bad either (laughs). Still, Kurosawa’s golden age, during his collaborations with Nakadai Tatsuya or Mifune Toshirou, was super B grade. Like all that blood in Sanjurou.

Araki: Mhm. For example, when the camera approaches the face and then "enters" the mouth until it reaches the stomach makes you think you’re it’s all a joke, but it is an important aspect of manga.

Taku: Even Jojo uses techniques similar to those in movies like The Shining or Speed.

Araki: You’re quite knowledgeable (laughs).

Taku: By the way, do you have a favourite movie actor?

Araki: I’ve always loved Clint Eastwood. As a writer and director too.

Taku: His dub actor is Lupin’s Yamada Yasuo.

Araki: However, my favourite movie is The Great Escape. Steve McQueen’s unrelenting personality is the base of all Jojos. He doesn’t sulk and complain about having to fight either.

Taku: Ah, so McQueen was playing the Jojo role all along!

Araki doesn’t want to be liked by Taku

Taku: The Great Escape is a rather dark film though. Only three character or so survive. Have you seen any Bruce Lee movies?

Araki: I have, but I didn’t really get the characters.

Taku: I see. Climbing up the tower and encountering stronger and stronger enemies is basically the classical manga pattern.

Araki: You are right.

Taku: I still want you to write someone like Kira again… Fana……..

Araki: …tic (laughs).

Taku: I love Stephen King too, even my high school nickname was Shining (laughs). Apparently I also wrote that Kubrick’s 2001: A Space Odyssey is a religious experience……

Araki: (accepts) But it actually has points you don’t understand.

Taku: Mhm. Star Wars is incredibly interesting though. On the other hand, I don’t really like Steven Spielberg’s movies, like Close Encounters of the Third Kind or E.T., since I’m not fond of fantasy at all.

Araki: You really need something to keep you on the edge of your seat.

Taku: I’m the type who prefers movies that stimulate me and get more and more exciting. I’m not an addict though (laughs). I just like something that keeps me in high spirits. Like Jojo.

Araki: I…. I don’t think I want to be liked by you (laughs).

Taku: But I love your manga!

Araki: Somehow I can’t take this as praise… (laughs)

Taku: I also love manga like Ii Hito, which is serialised in Big Comic Spirits. I may look like this, but I’m the type of man who will cry at Ippai no kakesoba. The type of man who will cry at Ippai no kakesoba and cry laughing at The Shining. But yes, Ii Hito is good.

Araki: Are you sure you’re not reading too much into it?

Taku: No, no, I just think it’s good. It makes me want to be nice to people (laughs).

Araki: But don’t you think that if you became a good person, you’d turn after into a scary person immediately after?

Taku: I do and it feels a bit like a horror story. Having someone like the guy from Ii Hito walk around the town would feel like a horror.

Araki: It makes you feel like he’s going to do something sooner or later.

Taku: I saw Kusanagi from SMAP in some TV drama, he was so well cast. Definitely scarier than KimuTaku.

Araki: He’s definitely the type to get mad. He even went to a school.

Taku: Kusanagi should play Kira in a live action Jojo.

Araki: Oh yeah! (everyone laughs)

[Translated by Dijeh][2]

ボクと荒木飛呂彦 文・宅八郎   荒木とはもう数年のつきあいになる。
















宅 今日は荒木コミックの原点をたどりたいんだけど、昔はマンガは何を読んでたの?

荒 昔は梶原一騎とやはり、白土三平などですね。特に『柔道一直線』と『巨人の星』が好きでした。それに横山光輝先生の『バビル二世』。前に宅さんに指摘された通り、確かにあれに異常性を加えればもう『ジョジョ』だよな。

宅 異常性は認めるわけだ(笑)。横山マンガのいいところは主人公があんまり難しいこと考えてないところだよね。 荒 すごくストレートでいいですよね。

宅 一見ヒューマニズムの手塚治虫とちがって、横山光輝は始めからそういうの捨てているでしょ。『鉄腕アトム』と『鉄人28号』の差っていうか。ボクは横山派へいくわけ。

荒 かなりキているよね、横山マンガ。ハードボイルドっていうか。

宅 今のジョジョでもそうだけど、原形って横山光輝の『伊賀の影丸』とかでさ。たとえば、忍者と忍者が巻物争いで闘っている(七つの影法師編)のと同じじゃないですか。

荒 あれは基本だよね。あのマンガは『少年ジャンプ』の一時代の作家にとってバイブルみたいなものですよ。

宅 天才的でしょ。ボクは横山マンガの忍者や超能力、ロボットもの(『鉄人28号』『ジャイアントロボ』など)も大好き。横山さんって小難しい事を言わないし、ファンタジーを描こうとしてないでしょ。イジイジウジウジしてないというか。アニメの『新世紀エヴァンゲリオン』なんかとは全然違って。

荒 あの、エヴァンゲリオンとかガンダム系のさ、「ホントは戦いたくない心理の主人公がマンガの主人公になってる」ということがよくわかんないんですよ(笑)。だってスカッとしないじゃないですか! 悩まずに突き進んで欲しいよね。スカッと。

宅 スカッといきたいよね!エヴァンゲリオンとか見ているとわからない。頭が痛いもん。だから、ボクら2人のエヴァ・シンクロ率はマイナス500だ! 荒 あのアニメ、だめだよ・・・・・・。

宅 エヴァの主人公にしても「そういう性格だから、おまえはイジメられるんだ!」って感じで(笑)。ボクはイジケたものは見たくないという気持ちが強いから。女性キャラで大人気の綾波レイにしても、言ってみれば、陰気でタチの悪い女っぽいし(笑)。

荒 でも、あれがあれ程支持されているのも不思議ですよね。

宅 大ヒットしてますね。『ザンボット3』から『ガンダム』、『イデオン』の流れでしょ。イジケ系悩み系ダメ系の極致ですよね。横山作品にはそういう暗さって基本的に無いじゃない。

荒 オレは石ノ森章太郎先生の『仮面ライダー』とかにもその系統あると思う。

宅 たしかに。『人造人間キカイダー』とかもね。

荒 「自分は改造人間になってイヤだよー」みたいなね。オレだったら「うれしいんじゃないか」と思うんだけどね。うらやましいじゃない単純に。ラッキー、みたいな。 宅 そのとおり!あの世界はちょっとメソメソだよな。グズなメソメソ感覚。

荒 「戦いたくないー」とかね。

宅 『サイボーグ009』とかの最後に「やっぱり本当の敵は人類だった!」とかそういうのヤダもん。悪玉ブラックゴーストの首領なんか、最後にすごくイヤな事言うんですよね。「ブラックゴーストを殺すには地球上の人間全部を殺さねばならない。なぜならブラックゴーストは人間たちの心から生まれたものだからだ」(地下帝国ヨミ編)とか。捨てゼリフもいい加減にしてくれ(笑)。

荒 『ジョジョ』だと吉良吉影は、ある意味で<肯定>した上で殺人鬼になっている。悩むとしても「勝つ」ために悩むならいいですよ。だけど人生悩まれても困るよね、前向きに悩んで欲しいよね。

宅 吉良だったら、今度はどの女を殺して手首切り落とそうか、ってこと?

荒 そういうこと(笑)。

宅 スカッと行こうッ!


宅 荒木さんはいつ頃から漫画家になりたいと思ってたわけ?

荒 子供のころから漠然となりたいとは思っていたけど、プロを目指したのは高校の頃かな。受験勉強とかが嫌いでさ、逃避もあったかもしれない。

宅 漫画家以外では、ファッションデザイナーも考えていたというのは(笑)?

荒 (爆笑)それはないですよ。デザイン学校でファッションを習っていたんです。一度はマネキンのメーキャップの仕事で就職しているんですよ。ラッキーな年で、そのとき同時にデビュー作が採用されて、マンガの方を選んだわけです。

宅 デビュー作の掲載が遅れたら、今ごろマネキンのメークしてたかもね。

荒 今は懐かしいけど、本当に新人時代は厳しかった。もう何回書き直ししたか解らない。書き直しが20ページ中10ページとかありましたね。徹夜でやっと上がって持っていくと、「このページ、ダメタメダメ・・・・・・」「明日までにやってこい!」って感じです。

宅 「迫力無い」とか「構図が悪い」とか言われるの?「無駄無駄無駄無駄!」とか(笑)?

荒 「主人公の顔が違う!」とかね。初めはなかなか安定しないんですよ、表情が。

宅 でも漫画家さんって安定しちゃうと、キャラクターは髪型しか変わらない(笑)。

荒 美しい顔は一種類なんですよ。美学は一つ。だんだん線が決まっちゃう。どんなに上手い先生でもそうですね。池上遼一先生だってそうでしょ。

宅 でも、絵はだんだん変わっていくよね。ジョジョにしても、この10年間でタッチは変わってきてる。『少年ジャンプ』での連載もう長いよね、だって古株で言えば『こちら葛飾区亀有公園前派出所』の次でしよ。

荒 やっばり歳を感じさせるよね。諦めちゃうときもあるよ、疲れちゃって。

宅 進行は徹夜徹夜でやっているの?

荒 いやー、さすがにもう無理ですね。連載当初ならともかく10年もやってると薬でも使わない限り(笑)。漫画家って一番クスリやりそうな人種じゃないですか(笑)。不思議にやんないね。みんなクスリ。やりそうなのに(笑)。

宅 荒木さんの場合はマンガを描く作業で、どこに時間がかかるの?

荒 僕の場合はやはり絵、ですね、ネームなどよりも。今は一日6ページが限度だけど、アシスタントばかり増やしても指示しきれないし。 宅 どこまで自分で描いて、どこからアシスタントなの?

荒 それは漫画家それぞれだけど、僕は人物は全部自分だね。これは譲れない。群衆は主な線だけで、服の柄とかはアシスタントに描いてもらうけど。

宅 絵を描き込んでいく感覚なんですけどね。ボクも似てるかなと思う面がある。ボクはひどい強迫神経症で完全主義なんですよ。単行本になると、一般読者じゃ気づかないようなところまで文章を手直ししたり。荒木さんは絵を描いてて、そういう自覚はありますか?

荒 うーん、わかる!描き直しはね、基本的にしないんだけどやろうと思えばいつまででもやっちゃいますね。それで、毎週の締め切りではいつも編集者には30分待ってもらっているんですよ。ほんとは来た時には終わっているんだけど、原稿渡す前に何かちょっとでも手を加えていたいんですよ。

宅 同じですね。ボクも原稿をなかなか渡せないの(編集者/苦笑)。

荒 だから、どこまでも描きこめるからついやりすぎちゃって(笑)。でもあれは無我の境地に入るんですよ。描いてるうちに気がつくと時間の感覚が飛んだりとか。 宅 第2部から第3部になった時、絵のタッチが変わりましたものね。今じゃ第1部の絵は描けないでしょ?

荒 そうそう。だから”ジョナサンでサインして下さい”とか言われると困るんです。「いやぁ、ジョナサンかけないよー」って(笑)。

宅 一度、ジョナサン・ジョースター(一代目ジョジョ)が誰だかわからなかったんですよ。折り込みポスターの絵かなんかで(笑)。


荒 宅さんは第4部の吉良が好きなんでしょ。

宅 第3部でディオという最強の敵を描いちゃって、あれ以上行っちゃうと『北斗の拳』みたいに終わるしかないじゃないですか。宿命のライバル・ディオという最強キャラクターがいて、100年の時を越え世代を超えて闘ってきた。で、「ディオの次は一体どんな強い敵だろう?」って思っていたら、何と敵は変質者だった(笑)!しかも爆弾魔。それでボクは「バンザイ!」だったんだけど。

荒 確かにあれはトーナメント制の否定なんですよ。勝って勝ってまた勝って・・・・・・というインフレを繰り返した後、どうなるのかっていう。ある意味で『ジョジョ』って、タイトルだけ一緒で違う作品なんです。ホントは休んで新連載始めたいけど、編集部が休ませてくれなくて(笑)。

宅 だからボクは正直言って第4部は、苦しくて乗り切りつつ描いてるなあ、と思った。

荒 ああ、ありましたね、それは。でもオレはいつも迷っていて、初めは批判も受けるけど批判覚悟で気にせず描いていると、読者にも納得してもらえるみたい。

宅 逆にボクはもっと吉良の方で暴走して欲しかったんだよね。

荒 でもあれはかなりヤバイ領域だよね。

宅 吉良と自分が重なっているところってあるでしょ?

荒 ありますね、確かに。

宅 どこなの、教えてよ~。

荒 いや、それは・・・・・・。

宅 モナリザで勃起したんですかぁ?(急に真面目に)

荒 (爆笑)あれはギャグですよ。

宅 いや、荒木さん。今日は本当のこと言いましょうよ。

荒 ・・・・・・実は近いモノはあるよ。自分のヌード体験ってのは、実はああいうのだよ。写真とかじゃなくて。西洋画に描かれた裸のビーナスとかさ。

宅 そういうのが好きなんだ(勃起しちゃうんだ――内心の声)。

荒 「ああ、女の人の裸ってこうなんだ」という美しさを子供の頃に感じたね。だから、原体験が女神とかのほうなんですよ。

宅 西洋絵画にね(勃起しちゃうんだ)。

荒 そう、あとシルクをまとった女性の体のラインってのがこう、くるんですよ。

宅 くるんですね(勃起しちゃうんだ)。

荒 じつは吉良のアイデアはまだあってね、吉良が殺して切り落とした女の手と、お風呂もトイレも全部入るってのを考えてたんですよ。でもさすがに「それはヤバイ」と止められて。トイレで女の手にお尻拭かせたりしてるんです、本当はね。

宅 (爆笑)最高! でも少年誌によく吉良なんかが載ったと思うよ。少年誌だと表現のコード(規制)があると思うんですよね。

荒 服を着ていてもちょっと男と女が抱き合ってたり、セックス想像させたりするとヤバイ。だから吉良が載ったのは不思議だよ(笑)。道徳性じゃないんだよね、読者の感情を逆なでして抗議がくるかの問題で。よくそういったシーンのカットとかさせられるんですよ。でも直接の抗議じゃないし、納得いかなかったりはしますね。 宅 別に「オラオラオラオラオラ」ってセックスしてる訳じゃないんでしょ(笑)

荒 そりゃそうですよ(笑)。でも体位の話を描いた時、マネキンみたいな絵だったのにダメだったんですよ。逆に描き直し覚悟で描いたヤバイ表現がすんなり通ったり、「モナリザで勃起」とか・・・・・・。吉良は青年誌だったらもっと描けたと思います。でも想像させておくのもまた、いいかと思いますけどね。

宅 寸止めってありますもんね。

荒 あと、宗教施設(寺院)を風景として描いた場合にも「マンガなんかに描かないで下さい」って抗議が来ちゃって、「場合によっては暴力的な人間を向かわせることもありますので」って話も聞いたことありますよ。

宅 宗教関係はラシュディの『悪魔の詩』の例もあったから怖いよね。いきなり半月刀とかで襲われたら。

荒 宅先生みたいに「明日向かうぞ」って(笑)

飛呂彦と八郎、二人は犯罪者? 宅 よく互いに神経症じみた話するじゃない。

荒 オレはそれほどひどくないよ! 多少あるけど(笑)。

宅 それでいうと、第3部に出てきたデス13(悪夢のスタンド)が好きなんですよ。だけどすごく怖い。悪夢とか見ない? 神経症のせいかもしれないけど、ボクは悪夢や寝 言、そう絶叫がスゴイですね。

荒 あるある! 寝言ある。絶叫。

宅 (笑)仮説ですけど、その絶叫が荒木さん特有の描き文字(擬音語・擬態語)なんじゃないですか(笑)。それで、どんな夢見てるか覚えてます?

荒 よくは覚えてないです。

宅 落っこちたりしません?

荒 ありますね。あと、よく人殺してるのあるな、オレ(笑)。

宅 ボクもよく人殺ししますよ。

荒 でも正当防衛ですよ(笑)。

宅 ボクはそうでもないな(笑)。

荒 戦って、相手をメッタ打ちにしたり。

宅 殺されるってのはないですか? ボクは両方あるんですが。

荒 殺されるのはないですね。

宅 吉良みたいに手切ってたりして(笑)。それから醒めない悪夢といえば、例えば『サイボーグ009』とか『仮面ライダー』とか、人体改造のシーンを延々描いてたら怖いよね。

荒 ムムム。それは面白いかもしれん。

宅 人体改造手術ばっかり本気で描いて行ったら宮崎勤みたいなことになっちゃう。彼は幼女に対して「テレビで見た改造人間の、改造手術をした」って言ってるんだよ、供述で。仮面ライダーだと思うんだけど(笑)。

荒 あの事件まだ追ってるんですか?

宅 いや。とりあえず死刑判決出ちゃって。判決は法律解釈を考えると不合理だとおもうんですけどね。ところで凶悪犯罪といえば、オウム事件とか起きちゃうとマンガのリアリティが狂うっていうか、現実の事件のほうがすごいじゃないですか。報道見てました?

荒 というか、見ざるを得なかった。

宅 今のジョジョ、フーゴの「パープルヘイズ」(殺人ウイルスのスタンド)ってサリンぽいでしょ。究極の殺傷能力だもんね。

荒 そうだね。あれ収拾つかないんだよ。考えずに出しちゃったのはいいんだけど、展開を考えなきゃ(笑)。

宅 でも、地下鉄の中であの「パープルヘイズ」を登場させちゃったら、阿鼻叫喚のハルマゲドンで、少年誌じゃなくても「NO」と言われるだろうね(笑)。 荒 どうかな、載るかな(笑)。

宅 そういえば前、荒木さんやたらにルーズソックス気にしてたじゃない。女子高生の尾行とかしてたんじゃないの? 荒 ちがうよ! あれは見てただけ! 人間観察だよ!!

宅 (笑)まあボクもわかるよ、昔は尾行が趣味だったから。ビデオカメラで人のこと録画してたこともあるもん。あ、いっしょにしちゃ悪いか?

荒 近いところはあるね。オレも近所の野良猫の通り道を確かめたりしてる。楽しいよね観察するのって。

宅 奥さんに聞いたよ、近所の猫に嫌われてるらしいじゃん。

荒 え、どういうこと?

宅 いや、荒木さんの顔見ると逃げ出すって。前に特注の空気銃を見せてもらったでしょ。猫を空気銃で撃ってるらしいじゃない。趣味が「猫撃ち」なんでしょ!

荒 ち、違うよ(あせる)! あれは猫が庭でウンコして困ったからちょっと脅かしただけだよ。いつもやってるワケじゃない。ただハンター的に追って遊びたいんだよ。猫って毎日通るルートが決まっているワケよ。それを調べあげて猫が逃げたと思ってるところに先回りしてビビらせたりとか(笑)。

宅 で、撃ってるわけでしょ(笑)。前に、大藪春彦の犯罪小説みたいに、ボクが都内某所に作ったSM監禁拷問ルーム「ネズミ人間の部屋」を荒木さん、見たがってたじゃないですか。吉良がもっと続いたら、尾行とか監視、拷問で色々描けたでしょ。そこら辺をもっと期待しちゃうな。

荒 うん、尾行は今後、是非やってみたいテーマだね。

宅 ディテールだったら、協力しますよ。ボクはプロのストーカーだから(笑)


宅 第4部に登場する漫画家・岸辺露伴も元は危ない人でしょ。漫画家が作品中で漫画家を描きだすと、精神状態がヤバイっていう気がする(笑)。

荒 ああ・・・・・・、そうすか(笑)。

宅 後は荒木さんが鏡を描きだすと危ない感じがする。ラカンじゃないですけど。それから『バオー来訪者』でいうと、予知能力少女スミレがスケッチブックから飛び出る男を見たりするじゃないですか。あのあたりの表現って、結構サイコだと思うよ。

荒 確かにね。鏡といえばニセモノ・・・・・・例えばウルトラマンのニセモノとかでてくるとヤバイ時なんだよね。苦し紛れでやっていることもありますね。

宅 子供心に変だと思ったのが、手塚マンガとかよく自分が出てきたりするじゃない。ベレー帽かぶったまま風呂に入ってたりして。

荒 登場しておいて手塚治虫が殺されるのもありましたよね。

宅 マンガというフィクションの中に本人が出てくるのは、おかしな構造だよね。

荒 でも、今度の短編も(『岸辺露伴は動かない』)、原作・岸辺露伴、絵・荒木飛呂彦なの(笑)。

宅 前に新人賞の審査員やったでしょ、露伴の名前で。選考作品を露伴センセイが批評していたのがおかしかった。荒木さんが言えないことを代弁していて。新人にガタガタ言うの好きじゃないでしょ?

荒 うんうん、気が弱いし。

宅 だから、ここは露伴先生にビシッと言ってもらおう、でもこれは自分じゃないっていう(笑)。寸評見たら、新人に対して割合きびしいこと言ってたじゃない。「つまんないね!」とか(笑)。

荒 露伴ないいだろうって。自分の口じゃ言えないくせに(笑)

宅 しかし、危ないと言えば荒木さんの作品って、けっこう手とかブッ飛んでるでしょ。手フェチっぽいよ(笑)。吉良なんか手を集めてるわけじゃない。

荒 でもあの辺はグロテスクには描いていないつもり。デザインとしてですよ。血にしても勢いを絵にしている感じです。

宅 デザイン、ですかあ。本当かなあ。でも仗助の「体を治す」ことが出来るスタンド能力というアイディア入れればあとはいいんだ(笑)。

荒 治せないと収拾つかなくなる(笑)。ストーリーの流れで殺しちゃって困ったりとか。でもここで殺らないとダメな場合があって。絶体絶命にしないといけない時が。

宅 つい殺しちゃったりして。ところで、昔、石川賢さんの『風魔小太郎』って忍者マンガなんて、生きたままノコギリで切ってたりしたんだよね。どこが忍法なんだ(笑)。そんな描写を『少年サンデー』でやってた。ちょっと山田風太郎入ってるの。

荒 オレは本宮ひろしが刀で手切ってるほうが怖かったですね。「これがワシの証じゃあ!」みたいな感じで、ドスンと(笑)。

宅 何が「証」なんだ(笑)。

荒 心外なんだけど自分はマイナー系って見られているところがあるみたいなんです。自分としては正統派を行ってると思うんですけどね。マンガの王道、というか。

宅 王道でありたいのはわかるし、認めるんです。荒木さんのキライなマニアックなファンに引っ張られないほうがいいのも実に正しい判断だと思う。

荒 ええ、そうですね。

宅 ただ、荒木さんの独特の描写、ボクはバイオパンク感って呼んでいるんだけども、テイストは狂ってるよ。吉良はいわゆる「王道」じゃないですよ(笑)。超能力であるスタンドってアイディア自体も、いま初めて読み出した人はわかんないと思いますよ。何でもう一人、背後霊みたいなのがいるのかわからないよ。

荒 長いマンガの欠点といえばそこでしょうね。一話完結ならいいけど。

宅 スタンドという凄いアイディアを思いつき過ぎたのかもしれない。スタンドっていくらでも展開可能な特殊ジャンルだもんね。

荒 ねえ、何なんだろあれ(笑)。よくわからない。偶然の産物だな、もう。

宅 自分自身で、スタンドみたいな固有のリクツって途中で解らなくならない?

荒 ああ、正直わからなくなるね。

宅 例えば、4部の由花子さんの髪って、どこまでがスタンドでどこまでが本当の髪なのか解らないし、最初の設定ではスタンドは普通の人には見えないハズなのに「これ見えてんじゃねーか」とか。

荒 (笑)そういうの出てきちゃうよな。

宅 スタンドの概念も途中で暴走というか変化してますからね。遠距離型や複数タイプが出てきたり。スタンドの「文法」を他の人に伝えようよすると大変ですよ。

荒 でも、本当はものって一言で言えないとちょっとダメだと思うんだよね。例えば「恐竜の映画!」とか「宇宙人が襲ってくる!」とかね(笑)。


宅 でも、あのアイディアはビックリした。爆弾魔・吉良のバイツァダストはすごい。時間を爆発させて時を戻しちゃうなんて。でもSF心の無い人があそこだけ読んでもわかんないだろうな。『ビーバップ・ハイ・スクール』とかの読者には(笑)。

荒 いや、わかってくれると思いますよ。オレはビーバップ好きだし。橫山光輝の世界が好きな一方で、梶原一騎の『愛と誠』も好きなんだよ。不良な世界がいいんだよ。『愛と誠』の純愛関係は実は屈折してるし。そしてあの不良な感じが、SFの一方で好きなんですよ。人間の汚いところ、本宮マンガ系の任侠ものにも燃えるんですよ。好きで読み込むマンガは別にあるんですけど、「来週どうなるのかな?」って気になって、本屋に駆け足で走っちやうのは「汚い系」のマンガのためなんですよね。横山光輝はカッコよくて大好きなんですけど、「明日楽しみだ」というのは本宮ひろ志なんですよ。

宅 わかるなあ、その感じ。ボクも『ヤングマガジン』の『代紋TAKE2』とか好きですよ。

荒 SFだと横山先生の演出、サスペンスの作り方とかがいいんですけど。あと『鉄人28号』の影のイメージっていいんですよ。

宅 あの「♪夜の街にガオー」ね。

荒 そう、暗闇で目がピカっと光ったりするあの感じ。

宅 じゃあ、『8マン』は?

荒 8マンはデザイン的にカッコ良かったと思います。演出はやっばり横山光輝だと思いますね。トリッキーな感じとでもいうのかな。「スッ」と急に後ろに立つシーンとかでドキッとするんですよね。

宅 あるある! ボクも8マンはデザインがシャープで好きだし。それから、『影丸』では一回炎の中に消えた男が戻ってくる物語性とかあるでしょ。ああいう兄貴分が戻ってくるというのは『スターウォーズ』だとハン・ソロでもそうだよね。アクション映画にもよくあるパターンだけど、ものすごいピンチになった時に死んだはずの兄貴分が帰ってきたり・・・・・・。

荒 まるで守護精霊の様に・・・・・・。

宅 ・・・・・・でもゃっぱり助けたあと死んじゃったりするんだけどね(笑)。

荒 アニメだと、タツノコプロがそういうの好きだよね。お父さんが実は生きていた・・・・・・とか。タッノコの絵はいいですよね。良くできてますよね。 宅 荒木さんのマンガ見ていると、そういう「兄貴のいる原風景」をよく見たりするんですよ。実の兄弟の設定でなくてもね、「兄貴分」が犠牲になることで「弟分」を成長させていったりね。荒木マンガの一つの特徴だとも思う。

荒 なるほど。そうだね。

宅 ところで、荒木さんは今、アニメって見ないでしょう。

荒 ほとんど見ない。オレはアニメはダメなんだよ。子供の頃は見てたけど・・・・・・ちょっと離れてると、入れなくなるよね。

宅 そうそう。入れないね、もう。中にはスゴいマニア向けってあるから・・・・・・。

荒 エヴァンゲリオンなんかも最初から見ないとわかんないよね。オレのファンも、あんまりアニメとか見ないみたいなんだよな。

宅 わかるよ。だって荒木さんの固有のタッチが好きなんだもん。だから、荒木さんの世界をアニメで表現しようと思ったら、予算とかを何も考えなかったら出来なくもないと思いますよ、おそらく・・・キチガイみたいな人が演出やればね・・・・・・。ボクとか(笑)。

荒 アニメ人気っていうと、他の作家さんのファンって、そのマンガ作品のファンなのね。例えれば、『るろうに剣心』のファンなのね、その作者のファンじゃなく。

宅 ええ、それが荒木ファンっていうのは、荒木さんの絵とか描写とかが好きだからさ。ほら、手や首がフッ飛ぶじゃない。たとえばそういうのが好きだし。

荒 そういう変態チックなのが好きなのか(笑)。

宅 いやいや、変態チックな描写ばかりではないけど(笑)。


宅 第4部に描かれていたのは「潜んでいる恐怖」ですね。

荒 あれはスティーブン・キングの影響です。第3部では描けなかった部分だね。

宅 第3部は目的ハッキリしちゃってますからね。「敵=ディオ・行き先=エジプト・じゃあ=行く!」って。でも笑ったのが承太郎一行のとったルートと猿岩石がとったルートが近かったよね、あれはおかしかった。

荒 そうそう、テレビで見ていたら「このルートどっかで見たことあるな」って(笑)。でも政治的な問題であのルートを使わざるを得ないんですよ。いくらスタンドでも政治が相手じゃ、かなわない(笑)。

宅 第3部ではアジアから中東までワールドワイドな展開だったのに、いきなり第4部の杜王町って、じつは荒木さんの故郷の仙台でしょ。

荒 急に範囲が狭くなっちゃったんだけど、平和な街に「潜む恐怖」は、自分の住んでいる範囲だから描けるものだよね。

宅 キングみたいなお化け屋敷ものはね。スローな閉塞感が重要だから。

荒 それで杜王町にも疾走感が必要になった時に吉良を登場させたんだよ。タイミングを計ってて。週刊連載だと一番強い奴を出しちゃうと読者はそれしか見なくなっちゃうから。それで、第3部のディオでもそうなんだけど、真っ黒な影だけで描いたりするわけね。悩みましたよ、連載の難しさに。

宅 荒木流の週刊誌演出論だね。でも、第4部はうまくひっぱったじゃないですか。途中に吉良のエピソードも入れて。

荒 そういうテクニックを駆使しているんです。流れが止まっているように言われるのはそのせい。あの頃は『こち亀』みたいのを目指していた部分もあるんですよ(笑)。

宅 日常と非日常のゴッタ煮ですか。確かに4部の初めはあまり人が死なないように描いてましたね、最後にはいい人になったり。

荒 友人になったりとかね。

宅 あれは王道ですよ。桃太郎とか八犬伝みたいな物語の作り方ですよね。最初は敵なんだけど、意気投合して仲間ができていくという。

荒 ああいう話は好きです。

宅 ところで、今の第5部イタリア(ギャング)編って、一年以上やってるのにまだ導入感が強いんですよ。全体像が見えてこないでしょ、5部って。先が読めないんですよ。

荒 読めない・・・・・・か、オレも読めないよ(笑)。まあ、正直まだ考えていないところもありますよ(笑)。ジョジョは3部で終わるはずだったから、本当は。でもテーマがあるから安心してよ。

宅 最初は、主人公がボスを最終的にやっつけるって決意するじゃないですか。ただ、今はボスにとっての裏切り者を処刑しながら話進んでるじゃない。

荒 そうですね。会社組織の中でもあると思うんです。こいつはいつか消さなきゃって思っていても、この計画のなかでは、今は嫌いな上司を支持しとくのが有利だから、嫌いな奴とも手を組んでおく、とか。

宅 政治的判断(笑)。集団意志というか。

荒 そうですね。5部でやりたいのは「正義とは何か!」って奴。たとえばヤクザの理屈ね。『ゴッドファーザー』みたいな。

宅 ゴットファーザーは、何が正義か解らないもんね。メソメソしてないし。

荒 メソメソじゃないよ!前向き。吉良も自分の論理に忠実に生きてる人間じゃないですか、前向きに。ウジウジされると嫌なんだよな、読者もそうだと思うよ。それと、とにかくキャラクターを一人一人描き込んで行こうかと。

宅 第5部で嬉しいのはジョルノの能力(モノに生命を宿らせる)。へビとかピラニアとか、生き物いっぱい出せるでしょ。究極生物カーズ(第2部)とか、『バオー来訪者』から続く生物兵器の感じがいいんです。でも、ジョルノがロケットパンチみたいに自分の右手をブッ飛ばして、ピラニアに変形させて敵の体内を食い荒らすシーンがあったじゃないですか。ズボッ、ギャーッといくアレ。突然読んだ人は何がなんだかわからないですよ(笑)。作者が頭狂ったかと思うよ(爆笑)。

荒 それは確かにそうだけど。『少年ジャンプ』ではテレて書いちゃいけないんですよ。そう、これは車田正美先生の教えです(笑)。たとえば、『少年サンデー』なんかだと、欄外に「な~んちゃって」とか書くんですよ。

宅 ああ、テレ隠しで。

荒 でも『ジャンプ』ではそういう「言い訳」しないわけですよ。

宅 なるほど。ジョジョはいつまで続くの?

荒 ジョジョの血統が思いつかないね。第4部の仗助は浮気させて作ったけどさ。だから第6部はクローンしかないと思うんですよ。

宅 でも未来は描けないって、前にも言ってたよね。

荒 リアリティをまず作らなきゃいけないから、それだけで頭が痛くなってくるね。そういう意味で未来のイメージがわかない。

宅 架空では22世紀とか描けないんだな。その辺、手塚治虫ってスゴイよね。頭の中に未来の都市計画図があるんだからね。

荒 細かい描写も必要になってきますしね。ディテールを追求するとブレードランナー的になっちゃったり。その世界作るのはいいんですけど、肝心のテーマやサスペンスがおろそかになったりするじゃないですか。だからシンプルな方がいいんですよね。兵隊がジャングルに入っていくとか。

宅 で、ジャングルで困ってる話とか(笑)。なら別に未来じゃなくてもいいじゃない。そういう未来劇って脚色された時代劇だったりするでしょ。『スターウォーズ』だって原形は黒澤明の『隠し砦の三悪人』だし。

荒 スタイルが新しいだけなんですかね。でも、思想を発展させる未来の書き方もありますよね。ハードSFに多いんですけど。例えばフイリップ・K・ディックとかジャンキーだけの世界になったらいいとか。

宅 ディックはね(笑)。荒木さん、ハードSFも読むんだ。

荒 苦手ですけどね。ただ不思議だったのはファンタジーにある客層がいるじゃないですか。意外な感じですね。マイナーでマニアックな人たちの世界かと思ってたのに多いんですよ、今。

宅 社会現象アニメ、エヴァ人気にも通じるでしょうね。

荒 ファンタジー読みます?オレも読んでみるんですけど全くダメですね。

宅 魔法がかってるもの、宗教っぽいものは読めない。崇高な世界ってわかんない。


荒 高級じゃなく、トリッキーな感じというのかな、映画でも、そういうトリックものってバカにされてる面があると思うんですよ。技巧に走るってのが。でも面白さの普遍性ってそこにあると思うんだよね。

宅 それはわかるよ。たとえば暴論を言うと「黒澤明ってB級」じゃないですか。少なくとも、あれが芸術作品なのか、と。

荒 演出方法がなんというか、トリックですよね。人をだますというか手品的な演出で。「なーんだ」って言われちゃうんだけどもそれが普遍の条件と思うんですよ。横山光輝にはその魅力があるんですよ。

宅 『伊賀の影丸』で忍者と忍者が催眠術のかけ合いをした時とか好きだよ。ボクあれ読んでて自分が催眠術にかかって寝込んだもん(笑)。そういう感覚もあるのかなあ。 荒 そうですね、それ。でも読者のなかにはそれを解ってくれない人もいるんですよ。バカにしたりとか。でもそれがないと本質には行かないとおもうんだよね。

宅 『ジョジョ』で第3部ダービー兄弟のあたり読んでいて思ったのが、荒木さん『12人の怒れる男たち』とかも好きでしょ。

荒 シャーロック=ホームズ的なのね。あとトリッキーっていうと『ルパン三世』。名作中の名作ですね、私のなかの。

宅 トリックものは高級感が無いと言われるんだけど、映画なら黒澤明は天皇って言われるでしょ。でもよく見るとB級だという。

荒 外国に認められたから、みんな黙ってるのでしょうけど。

宅 アカデミー賞か。でも実は『火曜サスペンス劇場』みたいなもんでしょ(笑)

荒 それはちょっとないよ(笑)。

宅 そうか、火曜サスペンスはいくらなんででもないか(笑)。でも黒澤黄金期のさ、三船敏郎と仲代達矢のやりとりなんて超B級だよね。『椿三十郎』の血がドバーッとか。

荒 うん。例えばカメラがぐーっと顔に寄っていってそのまま口の中から胃袋まで入ったりとか、バカにされると思いますけど、それがマンガでは重要だと思うんですよ。

宅 そういう意味だとさ、ジョジョでも、映画だとたとえば『シャイニング』とか『スピード』とかの感じを使ったりしてるでしょ。

荒 ちゃんと見てますね(笑)。

宅 ところで、映画俳優では誰が好きですか?

荒 クリント・イーストウッドが昔から好きですね。作家、監督としても。

宅 吹き替えはルパンの山田康雄でしたね。

荒 だけど、オレは『大脱走』が映画の中で一番好きだな。スティーブ・マックィーンのあのへこたれない性格がジョジョの主人公の元だね。「なんで俺が戦わなくちゃいけないんだ」とかメソメソしないし。

宅 そうかジョジョ役はマックウィーンだったのか!


宅 でも『大脱走』ってじつは暗いですよね。3人くらいしか助からないし。あと、ブルース・リーとかは見なかったの?

荒 見ましたけど、いまいちキャラクターがわからなかったな。

宅 そうか。塔を上がっていくとどんどん敵が強くなっていくってのは、マンガの王道パターンだけどね。

荒 そうですね。

宅 でもボクはまた吉良みたいなキャラを出して欲しいよね。キチ・・・・・・。

荒 ガイ(笑)

宅 ボクもスティーブン・キングが好きなんですよ。高校時代のあだ名がシャイニングだったし(笑)。それとキューブリックの「2001年宇宙の旅」は宗教的領域まで描いた、とか言われているけど・・・・・・。

荒 (受けて)じつは良く解らない、というところありますよね。

宅 うん。『スターウォーズ』の方が全然面白いけどね。それからボク、スピルバーグはあまり好きじゃない。『未知との遭遇』、『ET』とか。ボクはファンタジーだめだから。

荒 宅さんはもっと刺激がなくちゃだめなんですね。

宅 ボクはもっとシャブ、ガンガン来てるみたいのがOKっす。別にボクはドラッグやらないけど(笑)。そういうアッパー系のが。ジョジョとか。

荒 なんか宅さんに好かれるの嫌かもしんない。オレ・・・・・・(笑)。

宅 荒木マンガは大好きだよッ!

荒 ほめられてる感じしないなー(笑)。

宅 でも、『ビッグコミック・スピリッツ』の『いいひと。』みたいのも好きだよ。こう見えて『一杯のかけそば』で泣くような男だから。『一杯のかけそば』で泣いて、『シャイニング』でへラへラ笑ってる男。最近は『いいひと。』がいいっす。

荒 裏読みとかしてるんじゃないの?

宅 いや。ああいうのは単純に裏読みしないで、ほのぼの「いいな」と思ってる。よし、ボクも人に親切にするぞ、とか(笑)。

荒 だけど、宅先生は「いいひと」が急にさ、次の瞬間に「恐い人」になったら・・・・・・とか思わない?

宅 思う。確かにあれって一種のホラーな感じですよね。『いいひと。』って実際あんなやつが街歩いていると思うとホラーみたい。

荒 あいつ、そのうち何かやるんじゃないか、って思うよね。

宅 テレビドラマではSMAPの草彅クンが主人公だけど、いいキャスティングだよね。恐いもんキムタクとかより草彅クン。

荒 ああいうタイプってキレたりするよね、学校にいたけど。

宅 ジョジョ実写化の際は、吉良の役を是非、草彅クンに。

荒 いいですねー(一同爆笑)。




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